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专利代理人必须掌握的几项能力

发表于:2017-06-05         阅读量:(2954)
标签: 专利代理人
【导语】大多数专利代理人并不知道应该如何提高自己的专业能力,本文试着从专利撰写的这两个环节出发,探讨要做好这两个环节需要什么样的能力,需要我们建立什么样的知识体系。
大多数专利代理人并不知道应该如何提高自己的专业能力,本文试着从专利撰写的这两个环节出发,探讨要做好这两个环节需要什么样的能力,需要我们建立什么样的知识体系。

前几天和朋友聊天,谈到专利代理人应该具备什么样的能力,如何构建自己的知识体系。作为一名专利代理人,我经常思考这个问题,我想每个专利代理人都应该思考这个问题。

在专利代理工作中,大家基本上都是按照固有的撰写模式日复一日的重复。重复并不可怕,可怕的是,很少有人能够说出自己为什么采用这样的撰写模式,自己的撰写模式有什么利弊。

这些撰写模式都是入行时公司教的,工作负荷太高,导致专利代理人没有时间去思考。所以不难发现,很多从事专利代理工作多年的人,撰写水平也没什么进步,除了从新手变成熟练工,其他基本原地踏步。

然而,无论从个人发展角度还是行业角度,专利代理人的专业化都非常重要。专业化就需要提升专利代理人的能力,构建专利代理所需的知识体系。

现实的问题是,大多数专利代理人并不知道应该如何提高自己的专业能力。业内的培训大多数都是针对专利法理论和专利审查指南。然而,专利代理却不仅涉及到专利授权,随着专利制度的成熟,越来越多的企业重视专利维权。

上次和朋友聊天,提到专利代理包括两个过程:「从不清楚到清楚,从清楚到规范」。这个提法是非常好的,两个环节中任意一个环节出现问题,都会影响到一篇专利的质量。

所以,本文试着从专利撰写的这两个环节出发,探讨要做好这两个环节需要什么样的能力,需要我们建立什么样的知识体系。

从不清楚到清楚

这是体现代理人价值的地方,专利代理人要帮助发明人理清发明究竟是什么。

很多时候发明人对自己的技术方案并不是很清楚,这里的不清楚可能是对技术方案的本质不清楚,或者是发明人无法清楚的表达自己的技术方案。因此,很多时候专利代理人拿到的是一份不知所云的技术交底书。但是要撰写一件高质量的专利,前提就是要深入理解技术方案。所以从不清楚到清楚,尤为重要。那么,从不清楚到清楚需要我们具备何种能力呢?

1.提出正确的问题的能力

很多时候拿到一份技术交底书,最棘手的是读了几遍却连从哪儿沟通的思路都没有。所以,第一步应该是要学会提问。

对技术方案的理解存在很多问题。有可能技术交底书给出了一堆技术细节,比如编程所调用的函数等,但是你完全不知道这个技术方案本身是要达到什么目的。这是一个普遍现象,因为发明人关注的技术细节。有可能发明人描述的技术方案存在逻辑上的矛盾,或者技术方案实现的前提发明人并没有描述出来。

种种问题都需要专利代理人去发现,提出相应的问题。如何提问,是一种批判性思维。这种能力需要不断培养,国外有很多书籍介绍进行批判性思考的方法,比较著名的是一本叫做「学会提问」的书。

说到底,这是一种思维能力。需要从根本上不断培养。但是,这种底层能力的培养往往被忽视了。

2.信息收集能力

虽然专利代理人代理的都所学专业领域的专利,但是即使一个专业领域,也有很多细分领域,大多数内容可能完全超出了专利代理人的专业领域。

为了与发明人沟通技术方案,了解一些背景知识肯定是有必要的。当然,如果你可以厚着脸皮说“我什么都不懂”,那无关紧要。要了解背景知识,就涉及到信息收集能力。更为准确的说,是快速收集特定主题的信息的能力。

收集什么信息呢?最主要的应该是这个主题的大体技术框架,因为一般的技术方案都是对一个技术框架中的一个点进行改进,理解整体框架有助于理解被改进的这一点在整个技术框架中的作用。这一点在通信领域中尤为明显,从通信网络的全局到具体每个点,比直接从一点上来理解更容易也更深入。

此外,收集足够的信息不仅有助于理解技术方案,还能够为权利要求布局提供依据。比如,了解清楚通信网络中设备的交互过程,知道哪些设备上实现哪些功能,可以避免把不同执行主体的技术特征写到一个执行主体上。

如何收集信息?一方面需要掌握一定的检索技巧,最简单的就是直接百度一下,基础的信息百度百科上面就有。另一方面就是要培养资料整理的习惯,整理一些好的信息源,例如技术常用的论坛什么的。下一次要找类似内容直接拿过来用,而不是又不知道何处着手。

也许你会说,只需要确定技术方案逻辑上没有问题即可,何必了解那么多。你都这么说了,我还有什么办法呢?

3.沟通能力

这里涉及到不同专业领域的沟通,需要将心比心站在对方的角度考虑沟通方式。关于沟通,每个人都有自己的经验,这里就不多了。

从清楚到规范

如前文所述,清楚到规范涉及到两个方面:授权和维权。一个是要满足专利法和审查指南的要求,另一个则是要参考法院判例,撰写出能够用来维权且便于维权的专利。要做到这一点,需要不断的整理和学习案例。

1.建立审查案例知识库

专利法和专利审查指南都是理论上的东西,而理论到实践存在一定的距离。填补这一距离的就是实实在在的案例,也就是具体的案例。

虽然做了很多案子,但是基本上都还凭着感觉做的。因此,看似经验丰富,实际上却没有形成自己的理解。究其原因,应该就是没有思考和总结。而建立案例库则有助于总结,提高思维速度,因为通过整理,可以对问题进行分类,每一种类型的问题都有相应的案例作为参考。

一个是审查意见答复整理。可以按照自己的方对审查意见答复问题进行分类,分类之后,记录每一个案子的问题、答复思路、审查结果。长此以往,就能够形成一个丰富的案例库。如果是进行公司范围的整理,效果更佳。这样,经验少的人也可以通过查案例库来解决实际问题。

另一个是无效案件整理。如果说审查意见答复可能存在问题,那么无效案件的审判无疑更为专业,因此可参考性更强。每天可以抽空在专利复审委员会网站看无效判决书,整理每个判决中涉及到的问题,思考这些案例对撰写带来的启示。

2.建立诉讼案件知识库

大多数专利代理人都是工科出身,可能比较少关注专利侵权诉讼。但是专利侵权诉讼却是考验专利撰写质量的重要因素,如果不是最重要的话。

可以通过读书了解专利侵权诉讼的基本内容。有很多书都会介绍专利诉讼,比如「中国专利法详解」,逐条解读专利法;「专利权的保护」,介绍专利侵权诉讼的各个方面;「专利法原理与案例」,结合大量案例对专利侵权的各个方面进行了探讨。

法院每年都会发布典型案例。这些典型案例,往往涉及到需要明确的问题,专利侵权诉讼中的重要问题。因此,分析典型案例是一个高效的途径。

另外,诸如「知识产权裁判文书网」、「中国裁判文书网」、「openlaw」上都可以查到专利侵权案判决书,每天抽空看一个案例,对案例进行整理,思考每个案例对专利撰写的影响。长期整理必然会形成很好的资料库,对整理的内容再进行总结,形成自己的观点。

读两本书就可以了解专利侵权诉讼的基本理论,坚持分析诉讼案例加深对理论的理解。通过专利侵权诉讼来指导专利撰写,也许比照办现有方法撰写更专业一点。

3.分析国外专利

国外专利,尤其是像微软、苹果等大公司的专利,无论是在措辞还是权利要求布局上都值得我们学习。最好的方法是分析那些经过诉讼考验的专利。重大的诉讼案件国内外媒体都会报道,并且一般都会指出涉案的专利,下载下来研究一下,看看对撰写有何启示。

以苹果公司的滑动解锁专利为例,不管是说明书的撰写,还是权利要求的布局,都可能对专利撰写带来启发。

总之,从清楚到规范,需要不断整理和总结。并且,两者也相互关联,规范的要求会指导需要弄清楚的内容。

最重要的能力

最近读到一篇文章,叫做「产品经理最重要的能力」,文章的核心要义是:

产品经理最重要的能力不是某一项技能,而是「让正确的事情相继发生」。

这句话用到专利代理人身上颇为恰当。专利代理人不就是「让正确的事情(专利)相继发生」吗?对每件专利负责,信息不清楚就充分沟通,撰写上有争议就多分析案例总结经验。

这里涉及个修饰词「正确」。「正确」关乎自省。也就是通过不断的分析案例、读书、交流,使自己更正确。撰写方式/策略更加有理由,而不是照办习惯性的方式。

一个专利代理人写专利都按照以前的模板,也不知道为什么这么些;另一个专利代理人,不断分析总结案例,以法律和案例为支撑,撰写符合规范、利于维权的专利。你觉得哪一个专利代理人会更专业?
【上一篇】专利代理人的行业前景如何? 【下一篇】专利代理人的薪资水平高吗?
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